本地日出较晚

  公众望眼欲穿

  本世纪最后一次“金星凌日”昨早登场,吸引了数千名兴致勃勃的民众和观星爱好者,涌入新加坡科学馆和新加坡国立大学观赏这个天文奇观。金星凌日在清晨约6时15分开始“经过”太阳表面,前后“漫步”六小时。但由于本地日出时间较晚,新加坡民众等到上午7时45分左右,才能在上空观赏到金星徐徐掠过太阳表面的景象。(获得更多留学咨询请咨询免费在线咨询)

  上午9时原定开放时间未到,200多个民众已在科学馆里排起人龙。由于适逢学校假期,许多家长都带了孩子前来。排在最前的是黄淑敏(47岁,理工学院讲师)和女儿曾琳贞,她们早上6时45分已在科学馆观星天文台等候。特地请了半天假的黄淑敏说:“女儿一直告诉我,这是我们最后一次能够看到金星凌日,所以起了个大早,以免错失良机。”

  他们等待着利用馆内人员和新加坡天文学会所架起的15台望远镜,在天文台外的草坪上,观赏这难得一见的景象。然而,天不作美,厚厚的云层遮挡了太阳,天空飘起细雨,延迟了开放观星的时间,许多新加坡民众都担心看不到金星凌日,会尽兴而来,败兴而归。家住金文泰的王美容(38岁,家庭主妇)一早带了六岁和九岁的孩子到科学馆排队。她说:“要是没法观赏金星凌日,我们当然会失望,但不论天气状况如何,我们都做好了等待的准备,一定要看到金星凌日。”

  幸好,密布的阴云在上午10时55分散去,这才让守候多时的民众有机会一睹此一奇观。尽管每人观星时间仅几秒钟,多数受访民众都表示等待是值得的。据新加坡科学馆表示,到场观星民众总人数约3000名。

  新加坡科学馆馆长林直明副教授受访时说:“能观赏金星凌日是件非常美丽的事,幸好云雾及时散去,没让民众扑了个空。”在新加坡国大,逾1000人在校园内的多用途草场,利用50台望远镜参与这场金星在本世纪的最后一次特别旅程。在新加坡以外,全球各地的天文爱好者也架起器材,竞相争睹金星凌日。

  全球各地竞相争睹

  澳洲是最佳观赏地之一

  在东亚和西太平洋可以看到金星凌日的整个过程,只是部分地区因天气不好影响观察。欧洲、中东和南亚能看到这一现象的末尾;北美可看到开始的阶段。邻国马来西亚的吉隆坡,则是天空晴朗,民众可清楚地观赏。澳大利亚是最佳观赏地之一。从该国东部和中部,可以看到长达近七小时的金星凌日。在悉尼虽然有时小片云彩影响观赏,但仍有1500人买票到悉尼天文台来观看这一罕见现象。这次天文奇观的出现对澳洲有特殊意义。上次金星凌日是在1769年出现,当时英国海军船长库克在驶往南太平洋的塔希提岛时,成功地观察到这一景象,并将它记录下来。

  金星凌日指的是金星运行至太阳和地球之间,与它们并排成一条直线的天文现象。人从地球上观测,可看见形似小黑点的金星缓缓划过太阳圆面。新加坡国大理学院物理系客座教授兼天文学家斯特罗姆(Richard Strom)指出,金星凌日对地球的影响微乎其微,因为金星横跨太阳表面将只削弱阳光约0.1%。但它对天文学却有莫大贡献。金星凌日能协助检测天文仪器,以及所收集数据的精准度,从中协助检测其他恒星与行星的存在。

  金星凌日每243年发生四次,首次在121.5年,第二次是在8年后;再过105.5年出现第三次,第四次是相隔8年后。下一次金星凌日将在105.5年后,即2117年12月11日发生。

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